Cosa è e a cosa serve l'ovaio?

L’OVAIO è l’organo femminile pari e simmetrico (ovaio destro ed ovaio sinistro) costituito da due ghiandole, poste ai lati dell’utero, nelle quali avviene la maturazione dell’ovulo o gamete femminile.

Ogni ovaio od ovaia ha la forma e la grandezza simile ad una mandorla, di colorito biancastro ed opaco, con un peso variabile tra 5 e 10 grammi a seconda della fase del ciclo ovarico.

Nell’ovaio sono contenuti i Follicoli ovarici o Follicoli oofori.

I Follicoli sono costituiti da una cellula uovo circondata da uno strato di cellule (cellule follicolari).

Questa struttura costituisce l’unità funzionale dell’ovaio e si chiama follicolo primordiale.

La maturazione dei follicoli parte ad ondate.
Dopo la pubertà (prima mestruazione: menarca) ogni mese un piccolo numero di follicoli è stimolato a riprendere l’accrescimento ma solo uno giungerà a maturazione.

Ogni mese quindi una cellula uovo viene prodotta da un solo ovaio e si sviluppa all’interno del follicolo ovarico.

L’ovaio o gonade femminile svolge nella donna due importanti funzioni:

1. la funzione riproduttiva cioè la produzione delle cellule uovo o gameti femminili (ovocita o oocita) chiamata ciclo ovarico

2. la funzione endocrina cioè la produzione degli ormoni sessuali o steroidi sessuali (estrogeni, androgeni e progesterone)